24 octobre 2014

Shanghai : 10 choses à faire et à voir

Pudong le jour




Avec ses tours vertigineuses, ses bars branchés, ses bons restaurants, son économie florissante et son dynamisme, Shanghai n'a rien à envier aux autres grandes villes, pas même New York. Shanghai est en quelque sorte la vitrine de la Chine moderne. Je vous propose 10 choses à faire et à voir dans cette mégapole de 25 millions d'habitants. Autant de façons différentes d'apprécier la « Perle de l'Orient ».



La promenade du Bund

La première chose que je voulais faire en arrivant à Shanghai était d'aller me balader sur la promenade du Bund qui longe le fleuve Huangpu, en plein coeur de la ville.

Cette promenade est sans doute le lieu le plus photographié de Shanghai, à juste titre. À cet endroit, le fleuve Huangpu sépare la ville en deux. D'un côté, le Bund avec ses magnifiques immeubles Art déco et néoclassiques, témoins du Shanghai colonial des années 1920. De l'autre, Pudong avec ses gratte-ciel et ses édifices futuristes tels que la tour Oriental Pearl facilement reconnaissable à ses trois gigantesques sphères, témoins du boom économique récent.

Dans ce décor fabuleux, la large et agréable promenade piétonnière qui s'étire sur près d'un kilomètre le long du fleuve permet ainsi de contempler l'un des plus beaux et des plus saisissants panoramas urbains qui puisse exister.

C'est ici à la nuit tombée qu'il faut être pour voir la ville tout illuminée. Une véritable explosion de lumières donne un côté féerique aux gratte-ciel tandis qu'un bel éclairage met judicieusement en valeur les façades des immeubles historiques du Bund. De quoi émerveiller les plus indifférents ! Croyez-moi, New York peut aller se rhabiller !

Histoire de voyager dans le temps et d'apprécier sa magnifique et somptueuse décoration Art déco, ne manquez pas d'aller flâner à l'intérieur du Fairmont Peace Hotel où Charlie Chaplin a séjourné !

Pudong le jour
Vue sur Pudong depuis la promenade du Bund
La promenade du Bund
La promenade du Bund
Édifices Art déco et néoclassiques le long de la promenade du Bund
Édifices Art déco et néoclassiques sur le Bund
Édifices du Bund illuminés à la nuit tombée
Édifices illuminés sur le Bund à la nuit tombée



La vieille ville

Il fait bon se perdre dans ce labyrinthe de petites ruelles qui ont échappé aux promoteurs immobiliers. Avec ses petits commerces en tous genres, ses maisons de thé, ses échafaudages en bamboux, son linge suspendu aux fenêtres, sa cuisine de rue et les gens qui s'y affairent, le quartier demeure traditionnel et charmant. Une atmosphère typiquement asiatique que j'aime retrouver.

Rue de la vieille ville
Rue de la vieille ville
Linge suspendu dans une rue de la vieille ville
Scène de rue dans la vieille ville



Le jardin Yù

Entouré de murs et un peu difficile à trouver, ce petit jardin chinois est un véritable havre de paix au coeur de la vieille ville. Avec ses pavillons, ses étangs remplis de carpes, ses pins et ses rochers, c'est l'un des plus beaux jardins de Shanghai.

Le jardin Yu
Un jardin typiquement chinois



East Nanjing Road

Les premiers grands magasins de Chine sont apparus sur cette grande rue commerçante de Shanghai. Aujourd'hui, la rue en grande partie piétonnière est devenue touristique et brille de tous ses néons le soir venu (très poétique les soirs pluvieux alors que les néons se reflètent sur la chaussée humide et que l'endroit se couvre de parapluies multicolores). Le seul bémol concerne tous ces racoleurs proposant des « lady massages » !

East Nanjing Road à la nuit tombée
Les néons d'East Nanjing Road un soir de pluie



Huaihai Middle Road et Xintiandi

Pour voir le Shanghai moderne, j'ai bien aimé me balader dans Huaihai Middle Road et ses environs avec ses grands centres commerciaux, ses boutiques haut de gamme et ses hôtels cinq étoiles (l'occasion de contempler des halls d'entrée somptueux).

À proximité, le quartier animé de Xintiandi possède de belles petites allées où les jolis bâtiments historiques ont été reconvertis en boutiques, restaurants et bars branchés. L'endroit n'est pas particulièrement authentique (les restaurants sont tout sauf chinois) et l'atmosphère est européenne mais malgré tout l'endroit demeure agréable et sympathique.

Huaihai Middle Road
La rue commerçante de Huaihai Middle Road



Monter au sommet du World Financial Center

Dans le reportage « Shanghai, voyage au centre du monde » de l'émission de télé française Thalassa, on mentionne qu'il y aurait deux fois plus de tours et de gratte-ciel à Shanghai qu'à New York. Pour en prendre conscience et avoir une superbe vue panoramique sur la ville, je vous conseille de monter au sommet du World Financial Center, le plus haut gratte-ciel de Shanghai avec ses 101 étages (la tour Shanghai en construction à proximité aura 127 étages une fois terminée). La passerelle d'observation offre entre autres des vues plongeantes à travers le plancher pour ceux qui n'ont pas le vertige. J'en ai pris plein les yeux !

La vue sur Shanghai du sommet du World Financial Center
La vue vaut le coup malgré la pollution atmosphérique
Tours et gratte-ciel qui s'étendent jusqu'à l'horizon
Une forêt de tours et de gratte-ciel



Obtenir un massage traditionnel chinois

Quoi de mieux qu'un bon massage après une journée d'exploration urbaine ! Suivant les conseils du magazine de voyage en ligne Gadling, je suis allé au Taipan Spa. L'ambiance est très zen, l'éclairage est tamisé et le personnel est accueillant et professionnel. Parmi la gamme de soins offerts, j'ai choisi le massage des pieds et du corps. Un massage d'une durée de 120 minutes incluant un choix de jus et de thés pour moins de 200 yuans ($35). Divin ! Je le recommande fortement.

Taipan Spa
370 Dagu Road (métro Nanjing West)

Réservations recommandées


Prendre un verre avec vue sur la ville

Shanghai regorge d'endroits extraordinaires pour prendre un verre et certains bars ont une terrasse offrant une vue imprenable sur la ville. Deux adresses sur le Bund où j'ai pris soin de siroter mon verre afin de pouvoir profiter le plus longtemps possible de la vue.

Bund 18, 18 Zhong Shan Dong Yi Road

Bund 3, 3 Zhong Shan Dong Yi Road (entrée au 17 Guang Dong Road)


Pudong la nuit
La vue sur Pudong depuis la terrasse du bar Rouge



Goûter à la gastronomie chinoise

J'ai bien mangé un peu partout en Chine mais c'est à Shanghai que j'ai fait les plus belles découvertes. La ville offre de nombreuses options pour tous les budgets, allant de la cuisine de rue aux restaurants figurant parmi les plus réputés au monde. Oui, j'ai éprouvé un immense plaisir à manger à Shanghai ! Et je salive en écrivant ces lignes ! Voici d'ailleurs mes deux meilleures adresses pour se faire plaisir à prix abordables.

Din Tai Fung
Plusieurs adresses à Shanghai

Il s'agit d'une chaîne taïwanaise.  Le cadre est agréable, le service impeccable, mais surtout on y mange d'excellents Xiaolongbao (genre de raviolis contenant une farce juteuse et cuits à la vapeur dans des petits paniers en bambou). Plusieurs variétés dont ceux au porc (10 morceaux pour 58 yuans) ou encore porc et crabe (10 morceaux pour 88 yuans). Également quelques versions sucrées. Toutes délicieuses !

Lost Heaven
17 Yan An East Road (métro East Nanjing Road)

Le cadre de ce vaste restaurant réparti sur deux niveaux est tout simplement magnifique. La décoration soignée et l'éclairage tamisé favorisent une ambiance chaleureuse et intime. Excellente cuisine du Yunnan (province du sud-ouest de la Chine). Environ 180 yuans par personne pour une entrée, un plat principal et un verre de vin. Mention spéciale également pour les superbes photographies du Yunnan à l'entrée. Réservations recommandées.

Un panier de Xiaolongbao
Un panier de xiaolongbao
Enseigne de Din Tai Fung
Le New York Times a déjà classé ce restaurant parmi les meilleurs au monde



Dormir dans une suite

D'accord ! J'avoue que cette dernière proposition est un peu farfelue mais je tenais absolument à partager avec vous mon expérience exceptionnelle.

J'avais réservé une chambre standard dans un hôtel du centre-ville en prenant soin de demander une chambre aux étages supérieurs offrant une belle vue. Or, sans la moindre raison (je n'ai jamais mentionné que j'étais blogueur ou que je travaillais dans le tourisme), et malgré le fait que je me suis présenté à la réception avec mon sac à dos et mes chaussures de course, j'ai eu l'agréable surprise d'obtenir une suite de 700 pieds carrés au 26e étage ! Une suite avec une entrée gigantesque, un salon, deux salles de bain et une vue incroyable sur Pudong rien que pour moi et mon copain ! À mon retour de voyage, quelques recherches sur TripAdvisor m'ont permis de constater que d'autres voyageurs avaient eu le même traitement à ce même hôtel. Avouez que c'est quand même digne de mentionner cet hôtel !

Central Hotel Shanghai
555 Jiujiang Road

Par ailleurs, l'hôtel est très beau, très bien situé et très bien classé sur le site TripAdvisor.

La suite executive au Central Hotel Shanghai


Êtes-vous déjà allé à Shanghai ? Partagez vous aussi vos coups de coeur et autres suggestions ! Cette ville vous inspire-t-elle ? Aimeriez-vous visiter Shanghai un jour ?


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