9 janvier 2016

Promenade à vélo autour du lac de l'Ouest à Hangzhou

Le lac de l'Ouest à Hangzhou

Hangzhou est souvent décrite comme la plus belle ville de Chine. Poétique, romantique et pleine de charme. Paraît-il que tous les Chinois rêvent de la visiter un jour ou l'autre. J'y ai passé deux jours en novembre dernier avant de poursuivre mon voyage vers la province du Guangxi, au sud du pays. C'est peu pour la découvrir et l'apprécier pleinement mais quand même suffisant pour profiter de ce qu'elle a de plus beau à offrir.


Hangzhou est située à 150 km au sud-ouest de Shanghai. Comme tant d'autres villes chinoises, elle s'est rapidement transformée au cours des vingt dernières années. Cette ville chargée d'histoire et ancienne capitale du pays est aujourd'hui bien ancrée dans le présent et tournée vers le futur avec ses nombreux gratte-ciel et tours d'habitation, son métro propre et ultramoderne (à l'instar de tous les autres métros que j'ai empruntés en Chine) et le plus grand système de vélos en libre service au monde avec 2700 stations et 66 500 vélos. La ville est également reliée au réseau chinois de trains à grande vitesse avec une gare flambant neuve (la East Railway Station) aux dimensions démesurées et à l'allure d'un grand aéroport international. Par ailleurs, j'ai été étonné de voir autant de maisons de luxe avec des noms tels que Chanel, Louis Vuitton, Prada, Versace, Cartier ou Bvlgari ayant pignon sur rue (et souvent avec plusieurs succursales à différents endroits de la ville). Nul doute que l'économie va très bien ici !

L'envers du décor, c'est la pollution et le smog. J'ai été plongé dedans alors que je me suis retrouvé à Hangzhou quelques jours avant que Pékin lance son « alerte rouge ». Avec une visibilité fortement réduite, j'avais peine à distinguer les gratte-ciel qui prenaient des formes fantômatiques au loin. Sans parler de l'odeur de monoxyde de carbone et de charbon qui me montait à la tête en marchant le long des grands boulevards.

Entrée de la station de métro Fengqi Road à Hangzhou
Entrée de la station de métro Fengqi Road au centre de Hangzhou


La East Railway Station à Hangzhou

La East Railway Station à Hangzhou
Deux des quatre façades de la East Railway Station


En revanche, le lac de l'Ouest a rendu mon séjour à Hangzhou agréable et m'a fait oublier que le reste de la ville suffoquait sous l'immense nuage toxique. Cet endroit calme et serein est sans conteste le véritable joyau d'Hangzhou qui fait la fierté de la ville et le bonheur de tous les visiteurs. Faisant environ 15 km de circonférence, le lac de l'Ouest agit comme une frontière naturelle avec d'un côté le centre-ville, de l'autre les montagnes où pousse le thé Longjing, un des thés les plus prisés de Chine.

Avec ses nénuphars, ses saules pleureurs, ses platanes, ses îles, ses ponts en demi-lune, ses jardins et ses pagodes, le lac de l'Ouest est définitivement le plus bel endroit à Hangzhou pour se balader et se prélasser, à pied ou à vélo. Deux chaussées piétonnes, dont une de 2.5 km de long, ont même été construites directement sur le lac. Au soleil couchant, l'endroit est tout aussi beau, peut-être même plus.

En louant un vélo à mon hôtel, j'ai pu faire le tour complet du lac de l'Ouest en trois heures environ, en m'arrêtant de temps à autre pour profiter des paysages embrumés ou simplement pour observer les gens, nombreux en ce dimanche d'automne. La température était idéale et j'ai même pu profiter de belles éclaircies ensoleillées. Je vous laisse juger de la beauté des lieux avec les photos qui suivent. 

Le lendemain, avant de prendre mon train de nuit pour Guilin, je suis allé dans les montagnes visiter une plantation de thé, mais ça je vous en parle dans un prochain billet...

Lac de l'Ouest, Hangzhou
Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou

Lac de l'Ouest, Hangzhou