10 février 2011

Les attraits d'une croisière

 
Photo de Mario Dubé
Les navires impressionnent parfois par leur taille
Les croisières sont en vogue.  Demandez autour de vous et vous aurez certainement quelqu'un dans votre entourage qui a déjà fait une croisière.  Peut-être avez vous vous-même fait une croisière?  Selon la CLIA (Cruise Lines International Association), il y a eu 13.5 millions de passagers en 2009 dont 119 984 québécois (on ne connait pas encore les chiffres pour 2010).  Toujours selon la CLIA, l'industrie des croisières est le secteur de l'industrie du voyage qui croît le plus rapidement.  Parmi tous les passagers qui ont fait une croisière jusqu'à maintenant, 40% proviennent des 5 dernières années seulement.

Je suis probablement un bon exemple pour illustrer ces chiffres.  Il y a 5 ans à peine, je jurais que les croisières n'étaient pas faites pour moi.  "Pardon?  Aller en croisière, moi, le routard dans l'âme qui voyage en sac à dos la plupart du temps?  Non, vous vous trompez de personne..." disais-je sans cesse.  Puis en 2007 une occasion s'est présentée.....et j'ai fait ma première croisière!  Et je n'ai pas honte de dire que j'ai ADORÉ ça, tellement que j'en ai fait une autre moins de deux ans après, et j'ai l'intention d'en faire d'autres dans le futur!  Mais je n'ai pas rangé mon sac à dos pour autant!

Qu'est-ce qui rend les croisières si attrayantes et si populaires?

D'abord, une croisière offre un excellent rapport qualité-prix.  Nulle part ailleurs vous en aurez autant pour votre argent.  En termes de qualité et de diversité, les prestations offertes à bord d'une croisière sont supérieures à celles offertes dans le cadre d'un séjour tout-inclus classique.  Même un hôtel 5 étoiles peut difficilement rivaliser avec l'abondance de nourriture, les repas exquis, le service impeccable et courtois et la propreté irréprochable d'un navire de croisière.  À ce sujet, chaque navire est scrupuleusement inspecté à l'improviste deux fois par année par des inspecteurs fédéraux américains.  Et il n'est pas rare qu'un navire obtienne la note maximale de 100...rien de moins pour dire combien tout est nickel à bord!  Peut-on en dire autant d'un hôtel ou d'un restaurant situé sur la terre ferme?

Photo de Mario Dubé
L'intérieur est parfois tout aussi impressionnant
En croisière, votre hôtel se déplace avec vous.  Vous déposez votre valise une seule fois et à chaque matin vous vous réveillez dans un lieu différent.  Même si les escales ne sont parfois que de quelques heures, cela vous permet d'avoir un aperçu de plusieurs destinations.

Les méga-navires d'aujourd'hui sont de vraies villes flottantes offrant une panoplie d'activités et de divertissements de toutes sortes pour toute la famille.  La plupart ont plusieurs restaurants et bars (certains peuvent avoir plus d'une dizaine de restaurants ainsi qu'une dizaine de bars), une salle de spectacle pouvant contenir jusqu'à 1400 places assises, une discothèque, un spa, des piscines, des jacuzzis, des boutiques, une bibliothèque, un café internet, un centre médical et des clubs pour enfants.  Certains ont même un mur d'escalade, une piscine à vagues, des glissades d'eau, des allées de bowling, un mini-golf, des arbres grandeur nature ou une vraie pelouse!  Les activités proposées le jour sont des plus variées:  bingo, bridge, jeux dans la piscine, quiz, activités sportives, yoga, cours de cuisine, cours d'ordinateur, cours de langues, conférenciers divers et j'en passe...  Quant aux divertissements de soirée, le choix permet de choisir entre un spectacle de Broadway, un stand up comique, un karaoke, quelques pas sur le plancher de danse, du jazz, un quatuor de musique classique et bien d'autres...  Quel établissement sur terre peut se vanter d'en offrir autant?

Photo de Mario Dubé
Ne rien faire et contempler l'horizon est également possible
Une croisière est palpitante du début à la fin.  Quoi de plus excitant que de se retrouver devant un de ces géants des mers pouvant atteindre la hauteur d'un édifice de quinze étages!  Et lorsqu'on monte à bord pour la première fois, on est étonné devant la beauté, le luxe et l'opulence de l'intérieur.  On se presse alors d'explorer les différents espaces publics, autant intérieurs qu'extérieurs, et on a hâte de découvrir sa cabine et de s'étendre au soleil, un cocktail à la main.  Et lorsque le capitaine donne le signal du départ à grands coups de sifflet, c'est l'euphorie!  Il ne reste plus qu'à envoyer la main aux malchanceux qui nous regardent passer sur le quai alors que nous filons doucement vers la mer!  Mais ce que j'aime le plus en croisière, c'est tout simplement d'être en mer.  Quoi de plus relaxant que de contempler la mer!  Quelle expérience que de se retrouver en pleine mer sans apercevoir le moindre petit bout de terre!  Et la mer offre parfois des spectacles de toute beauté, que ce soit une averse que l'on voit tomber au loin, la houle provoquée par le vent ou les reflets qui changent selon la position du soleil.  Je n'oublierai jamais les magnifiques arcs-en-ciel alors que nous étions en pleine mer!
Photo de Mario Dubé
Arc-en-ciel en pleine mer
Des croisières, il y en a pour tous les goûts!  Du petit navire de 200 passagers au méga-navire de 6000 passagers, en passant par le grand voilier ou la péniche.  Certaines sont plus familiales alors que d'autres sont davantage dédiées à une clientèle plus mature.  À part les croisières en mer, il y a les croisières fluviales et les croisières d'expédition.  On peut naviguer dans les Caraïbes bien sûr, mais aussi à Hawaii, en Alaska, en Europe, en Asie, en Antarctique, traverser l'Atlantique et même faire le tour du monde!

C'est donc pour toutes ces raisons que de plus en plus de gens choisissent d'aller en croisière...ou d'y retourner.  Car selon les statistiques de l'industrie, la grande majorité des passagers deviennent des clients répétitifs.  Vous êtes prévenus!