22 janvier 2011

Des destinations soleil pas comme les autres (suite)

Voici la suite de mon dernier article.  Cliquer ici pour voir la première partie.

Costa Rica

Ce pays plaît à la fois aux amateurs de soleil et aux explorateurs.  Ses attraits sont nombreux et diversifiés.  Avec des paysages merveilleux, une végétation luxuriante, une faune abondante, des parcs nationaux, des réserves fauniques, des volcans, des rivières, des chutes, des sources thermales, de longues plages de sable blanc et un accueil chaleureux, le Costa Rica possède tous les atouts pour plaire à coup sûr.  Près du quart du territoire étant voué à la protection de la faune et de la flore, c'est une destination pour les amoureux d'écotourisme.

L'offre touristique est aussi très diversifiée.  En ce qui concerne les séjours balnéaires tout-inclus, on distingue trois grandes zones de complexes hôteliers, toutes situées du côté de l'océan Pacifique.  La première se situe à l'ouest de la ville coloniale de Liberia, dans la province de Guanacaste, au nord-ouest du pays.  Les complexes hôteliers sont situés en moyenne entre 60 et 90 minutes de l'aéroport de Liberia.  Ensuite, il y a Jaco Beach, reconnue pour le surf, située à 2 heures de l'aéroport de San José, la capitale du pays.  Enfin il y a Tambor Beach, une plage de 6 km de long, située à 5 heures de l'aéroport de San José par voie terrestre et maritime (transfert en autocar, suivi d'un traversier et d'un autre petit bout en autocar) ou seulement 25 minutes à bord d'un petit avion.  Dans tous les cas, les complexes hôteliers sont modernes et bien équipés et vous y trouverez de belles et longues plages, certaines de sable blanc et d'autres de sable blond plus foncé.  Sachez cependant que puisqu'il s'agit de l'océan Pacifique, les vagues sont constantes et parfois fortes.  Ceux qui désirent explorer le pays n'ont que l'embarras du choix parmi les nombreuses excursions offertes.  Et pour les plus sportifs, outre les activités nautiques, citons les randonnées en forêt tropicale, les circuits en tyrolienne d'arbre en arbre et la descente de rivière en rafting.

Les tour-opérateurs québécois offrent aussi une variété de circuits qui permettent de découvrir plus en profondeur ce magnifique pays. Il y a des circuits accompagnés d'une semaine en autocar avec des étapes prévues dans différents endroits tout au long du parcours.  Puis il y a des circuits "en liberté", d'une semaine ou deux, qui offrent plus de flexibilité et d'autonomie.  Dans ce dernier cas, on vous fournit une voiture de location à l'aéroport, un itinéraire avec les hôtels ou gîtes réservés à l'avance, et il ne vous reste plus qu'à partir à la découverte!  Et si comme moi vous êtes débrouillard et voulez découvrir le pays à votre guise et à votre rythme, pourquoi alors ne pas planifier vous-même votre séjour?  Rien de plus facile au Costa Rica.  Le pays est sécuritaire dans l'ensemble, il y a de nombreuses agences de location de voiture, et des hôtels pour tous les budgets.  En fait, il est possible de visiter le Costa Rica un peu de la même manière que l'on visiterait les États-Unis ou l'Europe.  Mais ça, ce sera sûrement le sujet d'un prochain article...

Le vol direct sans escale de Montréal vers Liberia est assuré par Air Canada et Thomas Cook Canada.
Le vol direct sans escale de Montréal vers San Jose est assuré par Air Transat.

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Le volcan Poas, un des nombreux volcans du Costa Rica.
 
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La nature costaricienne est magnifique


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Jaco Beach

Nicaragua

Voici une destination qu'on n'entend pas souvent parler.  Pays de lacs et de volcans, le Nicaragua possède de beaux attraits mais c'est une destination qu'il faut choisir avec prudence et qui ne convient pas à tout le monde.  Le Barcelo Montelimar Beach est d'ailleurs le seul hôtel offrant la formule tout-inclus.  Situé sur la côte de l'océan Pacifique, les avantages de cet hôtel sont sa tranquillité, sa situation au sein d'une végétation luxuriante et son immense plage sauvage.  Celle-ci s'étend sur des kilomètres à perte de vue et est idéale pour les longues marches en toute quiétude.  La plage de sable gris est d'ailleurs très large et bordée d'une végétation luxuriante.  Peu de parasols sur la plage mais de nombreux hamacs dispersés à l'ombre des arbres.  Les couchers de soleil y sont aussi magnifiques.  Autre avantage, de décembre à avril il y fait toujours beau et très chaud, même en soirée.  Ce n'est toutefois pas l'endroit idéal pour la baignade ou les activités nautiques.  La mer n'est ni turquoise ni translucide, et la présence de raies est parfois signalée.  Quant à l'animation, elle semble déficiente et plusieurs s'en plaignent.  Chose surprenante, peu de jeunes semblent fréquenter cette destination et la clientèle est davantage âgée de 50 ans et plus.

De belles excursions sont offertes à partir de l'hôtel, mais celles-ci exigent une heure et demie de transport en autobus au minimum sur des routes sinueuses et mal entretenues.  Vous pourrez visiter Managua, la capitale du pays, ou encore Granada avec son architecture coloniale bien préservée, grimper au sommet du volcan Masaya, visiter la réserve naturelle du volcan Mombacho, vous balader en tyrolienne, faire une excursion en bateau sur le Lago de Nicaragua au sein d'un archipel d'îles volcaniques, ou visiter l'île paradisiaque d'Ometepe.  Sur cette dernière, vous pourrez vous baigner dans le lagon d'un cratère ou encore à la plage, faire de la randonnée à pied, du vélo de montagne ou de l'équitation.

Le vol direct sans escale de Montréal vers Managua est assuré par Canjet.

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La ville coloniale de Granada et le lac de Managua

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Le volcan Momotombo et la lac de Managua

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L'île d'Ometepe avec son sable noir et son volcan Conception

Colombie

Cette destination se retrouve à nouveau dans les brochures des tour-opérateurs québécois et le tourisme y a repris depuis quelques années.  En fait, deux destinations sont offertes dans ce pays, soit Carthagène et San Andres.  Quoique diffférentes, elles sont toutes deux sécuritaires, possèdent une vie nocturne animée, et on y mange bien, sans compter la gentillesse reconnue des colombiens.

Carthagène est une ville importante de plus d'un million d'habitants située sur le bord de la mer des Caraïbes.  C'est la destination touristique la plus populaire du pays.  Inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, elle séduira les passionnés d'histoire avec son architecture coloniale espagnole, sa vieille ville entourée de remparts, ses forteresses, ses églises et ses musées.  Quelques hôtels de la chaîne Decameron sont situés près du centre historique de la ville et offerts en formule tout-inclus.  Ça peut être intéressant pour un séjour culturel et historique, mais ça l'est beaucoup moins cependant pour un séjour balnéaire.  Pour profiter davantage de la plage et de la mer, il faudra séjourner un peu plus en retrait de la ville.

Le Royal Decameron Baru Beach Resort est un hôtel récent situé sur l'île de Baru à 45 km de Carthagène, soit 90 minutes de bus et 5 minutes de traversier.  D'un superbe design moderne et tropical, il offre une plage de sable blanc donnant sur une mer limpide ainsi qu'un spa.  Un service de navette est offert vers Carthagène pour ceux qui désirent visiter la ville, mais on rapporte que le transport est souvent désorganisé et beaucoup plus long que prévu.

Le Royal Decameron Isla Palma est situé sur une petite île privée à 2 heures 30 minutes de bus suivi de 10 minutes de bateau.  C'est un petit hôtel écologique de 42 chambres réparties dans une chaumière qui plaira aux amoureux de la nature.  On y trouve des plages de sable blanc, une mer limpide et une barrière de corail offrant d'excellentes conditions pour la baignade et la plongée, des flamands roses, et aussi un lieu où l'on peut se baigner avec les dauphins.

San Andres est une petite île située dans la mer des Caraïbes à environ 700 km des côtes de la Colombie.  Elle est reconnue pour ses plages, ses possibilités pour la plongée, son atmosphère de fête, son style décontracté et ses nombreux bars.  L'île étant hors-taxe, elle est aussi un paradis pour le magasinage.  Quelques hôtels de la chaîne Decameron y sont offerts en formule tout-inclus.  Le plus populaire est le Royal Decameron Aquarium qui possède des bâtiments circulaires sur la mer avec des chambres offrant une vue superbe.  Étant situé tout près du centre-ville, il n'y a pas vraiment de plage à l'hôtel mais la plage municipale n'est qu'à quelques minutes à pied.  Pour retrouver des plages de sable blanc paradisiaques, il faut aller sur de petits îlots accessibles par bateau en quelques minutes depuis San Andres.

Le vol direct sans escale de Montréal vers Carthagène est assuré par Air Transat.
Le vol direct sans escale de Montréal vers San Andres est assuré par Air Transat.

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La vieille ville de Carthagène
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Le Royal Decameron Baru Beach Resort
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Plage de San Andres

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